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La pobreza extrema en el país se redujo 0,6 puntos porcentuales, al pasar del 6,3 % de los hogares en el 2016 a un 5,7 % en el 2017, mientras que la pobreza total se mantiene, según la Encuesta Nacional de Hogares.

El Instituto Nacional de Estadística y Censos (INEC) indicó en conferencia de prensa que la pobreza total pasó de un 20,5 % de los hogares a un 20 %, lo que no es considerado como un cambio significativo.

En términos de población, en el 2017 hay un total de 1.092.403 personas en condición de pobreza en Costa Rica, mientras que en pobreza extrema se encuentran 306.510 personas.

"Hay un crecimiento importante en el ingreso de los primeros dos deciles (20% de la población con menos ingresos) y eso explica la disminución de la pobreza extrema. Las transferencias sociales son las únicas que han tenido un aumento significativo", explicó el coordinador de la encuesta, Eddy Madrigal.

Los subsidios estatales y becas, y las otras transferencias (que incluyen transferencias monetarias y no monetarias entre hogares y pensiones), son los únicos que presentan una variación estadísticamente con un aumento de 5,5 % y 8,8 % respectivamente en promedio por hogar. Los datos del INEC indican que en la zona rural el porcentaje de hogares en pobreza extrema se ubicó en 7,9 %, lo cual equivale al menor nivel de los últimos siete años. El año pasado se ubicó en 9,8 %. En la zona urbana la pobreza extrema se estima en 4,8 %, sin descensos significativos.

La encuesta reveló que las personas del primer decil (10% de la población con menos ingresos) reciben un 19 % del total de subsidios estatales y becas, mientras que los del segundo decil un 5,7%. Otro dato del estudio indica que el 20 % de los hogares más ricos acumula el 50,9 % de los ingreso totales a nivel nacional, levemente superior al año anterior (50,7 %). En el otro extremo, el 20 % de los hogares más pobres solamente acumulan el 4 % de los ingresos del país.

Esto da como resultado un coeficiente de Gini (que mide la desigualdad) de 0,514, lo que representa una disminución significativa con respecto al año anterior (0,521), según el INEC.

Por otra parte, el porcentaje de hogares pobres por el índice de pobreza multidimensional, que mide las variables de vivienda, salud, educación, trabajo y protección social, se ubicó en 18,8 % a nivel nacional en el 2017 (286.852 hogares), lo que significa una reducción de 1,7 puntos porcentuales, es decir, 20.002 hogares menos que en el 2016. Para la zona urbana la incidencia es de 14,1 %, una reducción significativa con respecto al año anterior que fue de 15,4 %.

En la zona rural el nivel de pobreza multidimensional alcanzó el 31,4 % en el 2017, mientras que en el 2016 fue de 34,2 %. La Encuesta Nacional de Hogares fue realizada durante el pasado mes de julio y tuvo una cobertura nacional con una muestra de 13.440 viviendas.